• Madinat Al-Zahra.

    Après une reconnaissance en 2017 nous prenons le temps d'aller visiter ce site particulièrement intéressant si la période d'Al Andalou vous passionne.

     

     

     

     

     

     

    Madinat al-Zahra
    Madinat al-Zahra
    Vue générale du site
    Localisation
    Pays Drapeau de l'Espagne Espagne
    Coordonnées 37° 53′ 17″ nord, 4° 52′ 01″ ouest

    Géolocalisation sur la carte : Espagne

    (Voir situation sur carte : Espagne)
    Madinat al-Zahra
    Madinat al-Zahra

    Madinat al-Zahra (en arabe : مدينة الزهراء‎‎ Madīnat az-Zahrā, littéralement « ville brillante ») est le vestige d’une vaste ville palatiale créée par le calife des Omeyyades de CordoueAbd-ar-Rahman III al-Nasir (912-961). Construite à partir de 936 elle est située à huit kilomètres de la périphérie ouest de Cordoue en Espagne dans la région de la Sierra Morena. La ville est alors la capitale d’al-Andalus, car le cœur de l’administration et du gouvernement est situé dans ses murs. 

    La ville est construite principalement pour des raisons politico-idéologiques, car la dignité du calife exige l'établissement d'une nouvelle ville comme symbole de son pouvoir. À cette fin, la ville comprend d'importantes constructions, entre autres des mosquées, des salles de réception, des bureaux administratifs et gouvernementaux mais aussi des casernes, des bains et des aqueducs. La ville est ravagée au tout début de la Guerre civile en al-Andalus en 1010. Complètement détruite elle est abandonnée.

    En 2009, un musée a été construit à côté du site qui comprend une partie souterraine permettant de maintenir les vues sur le paysage depuis les ruines.

     

     

     Madinat al-Zahra est située à huit kilomètres de la périphérie ouest de Cordoue en Espagne au pied de la Sierra Morena. La ville est orientée vers le sud sur les pentes de Jebel al-Arus (qui signifie « Colline de la Mariée ») et elle fait face à la vallée du fleuve Guadalquivir1,2.

    L’emplacement de la ville est choisi principalement en raison de ses qualités topographiques qui permettent une construction hiérarchique afin que la ville de Cordoue et les plaines au-delà du palais soient dominées physiquement et visuellement par les bâtiments de la forteresse. De surcroît, le palais est érigé à un niveau supérieur tandis que les bâtiments sont échelonnés sur le côté de la montagne comme signe de prééminence sur les hameaux urbains et la mosquée d'Aljama répartis sur les plaines en dessous3.

    Madinat al-Zahra est reliée à Cordoue par une grande route qui comprend plusieurs ponts avec des arcs en fer à cheval, dont deux toujours en place, les restes de quatre autres étant encore présents.

     

    L’organisation du palais est caractérisée par trois terrasses étagées, chacune séparée des autres par des murs qui divisent la ville en trois parties. Tout d’abord, la terrasse la plus élevée est réservée au palais califal et représente un signe de pouvoir, tandis que la partie moyenne est dominée par des parcelles et des jardins de fruits et de légumes. Enfin, le secteur inférieur comprend la mosquée principale et les foyers7. En raison de la ressemblance de la Mosquée de Madinat al-Zahra avec la Grande Mosquée de Cordoue, elle est appelée sa « petite sœur »8.

     

     

     

     La construction du palais commence entre 936 et 940 sous le règne de Abd-ar-Rahman III et même si la majeure partie de la ville est édifiée en treize ans, les travaux se sont répartis sur une autre quarantaine d'années10. Cette résidence Califale est située à l'Ouest de la ville. De 978 à 981, l'émir Almanzor fit créer son propre palais Madinat al-Zahira (ville resplandissante) à l'Est de Cordoue, dont le nom répond à celui de Madinat al-Zahra (ville brillante).


    Une légende populaire affirme que la ville palatiale prend son nom de la concubine favorite du calife « Zahra » et que sa statue est située à l'entrée11. Certains croient que Abd-ar-Rahman III a construit la ville pour lui faire plaisir10. Néanmoins, ses motivations sont probablement davantage liées à la politique qu’à l'amour. Après s'être proclamé calife en 928, il décide de construire une nouvelle ville comme symbole de son pouvoir en imitant d'autres califes de l'est, mais surtout afin de montrer sa supériorité sur les Fatimides d'Ifriqiya avec qui il entre en conflit pour le contrôle de l'Afrique du Nord. En fait, Zahra en arabe signifie « brillant ou en plein essor » ce qui communique des aspirations de pouvoir et de statut, non pas de romance.

    En 1011, au tout début de la Guerre civile en al-Andalus, la cité palatiale est prise par les troupes berbères qui soutiennent Sulayman ben al-Hakam (Omeyyade) contre le calife Hicham II qui s'y installent pour préparer le siège de Cordoue (1013). La prise de la cité donne lieu à des pillages, des massacres. La cité est abandonnée après la guerre civile (1031).

    Aujourd’hui, pour arriver aux vestiges de la ville situés au nord-est de Cordoue actuel, il faut prendre un itinéraire différent : cinq kilomètres sur la route de Palma del Río suivi d’une ascension de trois kilomètres pour arriver au mur nord de Madinat al-Zahra, où se trouvent les pavillons, les ateliers et les hangars dans lesquels les restes trouvés dans les fouilles sont conservés et restaurés4.

     

     

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     La ville fut démantelée par al-Mansûr, qui construisit une nouvelle ville à l’est de Cordoue, Madînat al-Zahira, qui jusqu’alors n’a pas été retrouvée.

     Seul un dixième du site à été fouillé, les recherches se poursuivent encore actuellement.

     

     

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